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    明代商业与社会变迁(10)

    发布时间: 2012/5/23 10:36:55 被阅览数: 次 来源: 中华文史网
    文字 〖 〗 )
    其中,有家叫“益美号”的尤为有名。徽州商人汪氏,  设益美字号于吴阊(苏州),巧为居奇,密嘱衣工,有以本号机头缴者,给银二分,缝人贪得小利,遂群誉布美,用者竞市,计一年消布约以百万匹。论匹赢利百文,如派机头多二万两,而增息二十万贯矣。十年富甲诸商,而布更遍行天下。嗣汪以宦游辍业,属其戚程,程后复归于汪,二百年间,滇南滇北,无地不以益美为美也。[95] 


        “益美”是苏松一带棉布字号中的佼佼者。其实,汪氏开设“益美”号时,就十分注重自己所售商品的质量,因而赢得了信誉。后来经营规模扩大了,原有的成品布匹不够敷用,于是采用了在别人的成品布上印(缝)上“益美”字号的做法,将其作为“益美”的正宗产品拿去销售,结果名利双赢,“十年富甲诸商”。他之所以成功,重要的一条就是当他销售别人产品时,依然非常注重商品的质量,然后依靠自己字号的信誉和诚信的服务,赢得顾客的信赖和满意,从而使“益美”号棉布“更遍行天下”,而质量、信誉的保证反过来又进一步完美了“益美”商号的形象。其间尽管店主有所变更,但经营作风和在布头缝字号名字的做法始终不变。 


        在卖品上缝制字号名称的做法,在清朝初年成书的小说《玉楼春》中也有记述(应该是生活在小说家笔下的反映):松江绫布“绸身最重,花样新奇,与常货不同”,“价钱比杭州的多四五钱”,绫店店主就在每疋松绫“角上”打有“瓜子大一个小葫芦式的图书”[96],这“图书”即字号标识。店家这样做的目的,与“益美”一样,都是为了将本店名优商品与其它绫绸加以区别,制造和宣扬名牌,完美店铺形象,以使自己在市场立于常胜之地。这些显示了当时字号强烈、明确的品牌意识和商业理念。 


        绸缎行中享有盛名的字号店铺有开封的景文州汴绫庄,它以自己生产加工的丝绸产品为店铺商品的主体,产品质量自有保证。清代它发展到拥有了99张织机和5个分号的开封府首屈一指的丝绸大商号(也是大作坊)[97]。其他行业负有盛名的字号店铺有苏州的南北货老店孙春阳,南京的“立记川广杂货”店、“川广云贵德森字号”、“义兴油坊”、“湧和布庄”、“勇申布庄”、“大生号生熟漆”店、“杨君达”南货店、“万源号通商银铺”[98],徽州商帮中人在芜湖创办的“字号永春”药店[99]等。 


        从以上论述我们可以发现,从晚明到清代,字号店铺,尤其是棉布丝绸行业中有声誉的字号店铺与一般店铺相比,具有以下几个特征:1、“惟富人乃能办此”,经营者资金一般比较雄厚,所开店铺的规模也比较大;2、确保商品质量,字号店铺特别重视成品、半成品的加工,它对加工的各个环节要实行监管、监督,然后打出自己牌子,此即追求品牌效应,它们以字号名牌作为店业发展的支撑和生命;3、与第2点相关,为了使商品达到名优,字号店铺的经营在一定程度上已经介入产品的生产领域,它与成品、半成品的生产加工已经紧紧连在一起;而这些为字号店铺进行加工的作坊,也因此有了相对可靠稳定的出路,二者相为依存、依赖,所谓“一字号,常数十家赖以举火”是也。字号介入生产领域,促进并带动了手工业作坊的发展与繁荣,实际这就是商业资本进入产业资本并与之相结合的雏形[100]。 


        这些字号店铺还有一个值得注意的地方,就是除老店之外,还开设分店。晚明在开封府同时开有“余芳缎店”、“余大缎店”、“余济缎店”、“余鸿缎店”、“余深缎店”等5家绸缎店[101],史籍虽未明记它们之间的关系,但从它们名称同为“余记”来分析,很有点像分店或现在连锁店的意味。如上引开封府的景文州汴绫庄,在同治年间已拥有5家分店。这表明,字号店铺在明清的确很兴盛,而且也赢得了市民的广泛信任,因此它们能不断壮大规模。一些铺子虽原本属小本经营,由于注意在产品质量和服务态度上下功夫,同样赢得了顾客的青睐,如明代苏州饼馒店中有被称作“钱高阿鼎,吴中馒头店之有名者”[102],也字号一例。为扩大影响,有些字号店主在注意维护自己店铺信誉的同时,还常常敬请名人达官为店铺赐书字号,题额写匾,以抬高店铺的身价。如北京有名字号六必居酱园,相传内阁首辅的严嵩为之题匾,南京伍少西毡货店“伍少西家”四字横匾,系吏部左侍郎兼翰林院侍读学士顾起元所书[103],等等。 


        这些字号的记载很多见于清代的文献,但追根溯源,它们正是发生在明朝后期。如上引“益美”之材料见于《三异笔谭》,谓“益美”“二百年间”如此这般,而此书刊于道光七年(1827年),从道光七年推前二百余年,“益美”则当创设当于明天启年间。另一则对松江棉布字号的史料记录是: 


        前明数百布号,皆在松江枫泾、洙泾乐业,而染坊、踹坊商贾悉从之。[104] 
        说明苏州阊门上、下塘棉布字号式的布号,明代也已经存在。孙春阳、景文州的创办亦在明万历和天、崇年间。这些足见具有新特征(即达相当规模、重视品牌效应、介于生产等)字号店铺的孕育、兴起,是在晚明社会。当然,晚明字号的出现,是这个时代店铺业经营规模扩大与经营手段上创新的结果。 


        城镇商业的兴盛,推动了城市发展,加强了地区、城乡之间的联系,改变着人的日常生活,而晚明社会历史性、结构性的变迁正是寓育在这日新月异的演变之中。
    编辑:秋痕

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